Subway all’italiana

1 Sep

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Imagine my surprise and delight when I saw a Subway just a few blocks from my office.

You won’t catch me criticizing globalization. Helll no, people! How excited am I to get my Subway meal deal at lunchtime?

I know, that probably seems really blasphemous to those of you who don’t have the luxury I do of opting between excellent homemade Roman cuisine and .. ahem … Subway. Fine, I get it. I do! But frankly… there are times when a girl just really wants a good ol’ fashioned 6 inch (wait, I mean 15 cm). Oh man. That sounds raunch. Sorry.

Anyhoo, this is the real point of what I want to show you. In the Italian Subway, there’s a poster that explains to the Italians how to order.

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To you this may seem weird or useless. But trust me, I get it. When I first brought my now ex-husband to the US, all of like 10 years ago, the first place I took him to eat was Subway. We needed a quick lunch, I think we had just arrived at the airport as a matter of fact, he didn’t want “schifezze americane” (American junk fast food) and I figured Subway was the healthiest place I could think of in a pinch.

So picture this, folks. Here we are in front of Subway. I start rattling off what I want. I always get more or less the same thing so you know the drill. Alessandro stands there like a poor deer caught in the headlights. He looks at me, this iper-intelligent lawyer, with his eyes crossed.

I’m like, he’s asking you what bread you want. Ale looks at the seven different types of bread. “Normal bread” he says.

Ok.

What meat do you want?

What veggies do you want?

What condiments do you want?

Then, the final blow. What kind of soda do you want?

Ale says to me, what kinds are there?

I say, well, Mountain Dew, Dr. Pepper.

He says, “What does Dr. Pepper taste like?”

Here in Italy we have basically Coca-Cola and Fanta orange. So it was a totally valid and legitimate question. Only problem is, how do you explain to a person what Dr. Pepper tastes like? Same goes for Mountain Dew.

Then we came to the final hurdle, the potato chip/snack display. In Italy, we have yellow potato chips and that’s pretty much it. Here Ale was in front of BBQ, Salt and Vinegar, Sun Chips, you name it. Baked Lays? Holy crap man. It boggles the mind.

Which is when I realized something I had always taken for granted in the United States. Man do we have a lot of choices. And boy oh boy, if you’re not used to all those choices, it can be pretty stressful! All of us who grow up in the States grow up learning the choices gradually, and knowing what we like and don’t like, so it’s not such a big dilemma. But for someone getting hit with it all at once… whoa!

Hence, the Subway instruction sign. Seven “easy” steps to your perfect meal. Right!? Love it. The marketing geniuses really understood this one. Maybe they had an experience with an Italian in the US Subway too.

Potete immaginare il diletto puro che ho provato quando ho visto un Subway solo qualche isolato dal mio ufficio?

Ragazzi, non sono io una di quelle contro la globalizzazione. Quando si tratta di Subway, direi proprio di no. Col ca$&*. Cioe’ 6 euro per un panino, una bibita e patatine, tutto all’americana? Andiamo.

Io so che state pensando. Blasfema! Blasfemia totale quando ci pensi che io ho il gran lusso di poter scendere dal mio uffico e andare invece da Tonino per pranzo. Cioe’. Capisco, insomma. Pero’, pero’. Ci sono delle volte quando una ragazza americana ha voglia di uno di 6 pollici (in Italia invece 15 cm). Oddio. Senza doppi sensi. Scusatemi. Mi riferivo ovviamente a un panino.

Comunque. Il punto di tutto questo discorso (si certo che ce ne uno)? In Italia, il Subway deve avere proprio un poster che ti spiega come ordinare. Infatti il poster si intitola proprio cosi': “Come Effettuare L’Ordine.” Ve lo giuro. Eccolo:

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Dicevo ai miei lettori americani, sicuramente tutto cio’ vi puo’ sembrare strano o inutile. Ma loro non hanno idea che salvavita puo’ essere un poster del genere per un povero italiano la prima volta da Subway. Vi spiego.

La prima volta che io ho portato il mio ex-marito in america, ben 10 anni fa, il primo posto dove siamo andati a mangiare e’ stato Subway. Questo perche’ stavamo all’aeroporto affamati, e lui mi specificava che non voleva mangiare “schifezze americane” e quindi ho pensato a Subway che era l’unico posto che mi veniva in mente che non offriva tutta roba fritta.

Quindi, immaginate questa scena: siamo io e lui al banco di Subway. Io inizio a dire velocissimamente il panino che voglio in tutti i suoi piu’ minimi dettagli. Alessandro sta li’ proprio come un povero cerbiatto davanti ai fari di una macchina. Paralizzato. Questo avvocato, sommelier, uomo rinascimentale, ridotto cosi’ davanti al banco di Subway. Un’esperienza che ti rende umile, insomma.

Io gli dico, “Ti sta chiedendo che tipo di pane vuoi.” Ale guarda la lista con le foto dei sette tipi di pane diversi. Mi fa “Pane normale.” Che Dio lo benedica gli voglio bene.

Ok.

Poi: “Che tipo di carne?” fra duemila scelte.

“Quale verdure?” fra ancora duemila scelte.

“Quale salse?” fra tipo sette diverse, tutti con gusti a lui del tutto sconosciuto. Che cavolo vuol dire “Southwest” per voi?

E poi, il colpo mortale. Quale bibita?

Ale mi fa “Che tipi ci sono?”

Io dico, “Beh, c’e’ Dr. Pepper, c’e’ Mountain Dew, c’e’…”

Lui, giustamente, mi fa “Dr. Pepper com’e’? Cioe’ di che sa?”

Emmbe’. Tu cerchi di spiegare a qualcuno di che sa la Coca-Cola. Ci riesci? Mah. Stessa cosa vale per i duemila tipi di “Coca-Cola” diversi che noi in america abbiamo. Dr. Pepper, ma non si puo’ spiegare. Lo devi assaggiare e basta. Frattempo abbiamo una fila mostruosa che si sta formando indietro di noi, indietro di questo povero cristiano che a tutti loro sembra abbia sempre vissuto sotto un sasso perche’ CRISTO SANTO chi non sa gia’ quello che vuole da Subway, vero??

Poi per finire dobbiamo aggiungere una piccola busta di patatine/snack. Esausto, guardando le 100 buste diverse, mi dice, “Scegli tu.”

Ammazza, dopo di tutto cio’, chi ha ancora l’energia per mangiare?

Ed e’ stato in quel momento esatto che mi sono resa conto di una realta’ inequivocabile degli Stati Uniti: noi abbiamo un sacco di scelte. Noi siamo OSSESSIONATI con le scelte. Mamma mia. E quindi, se arrivi e non sei gia’ abituato a tutte le scelte diverse, uffa! Ti manda proprio in tilt!

Ahime’, il poster. Sette passi facili al panino perfetto. Quanto voglio bene ai geni di marketing che hanno ideato questo poster. E’ favoloso. Sicuramente pure loro hanno avuto un’esperienza con qualche italiano mandato in tilt dalle scelte davanti al banco di Subway.

Ma vi posso dire che ora Ale beve Mountain Dew in america come fosse acqua. E sa ordinare come un campione.

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12 Responses to “Subway all’italiana”

  1. Sara Rosso September 1, 2011 at 2:38 pm #

    They’re back in Rome? There used to be one in Piazza Barberini but it went out of business – is it back? :)

    • Un'americana a Roma September 2, 2011 at 11:02 am #

      Yep, at least the one I go to (ha, I sound like a regular) is on the corner of Via Accaioli, Corso Vittorio Emanuele… by the post office on Lungotevere dei Sangallo

  2. Heather Hurd September 1, 2011 at 3:47 pm #

    I was at a Subway here in the states yesterday and they had the same sign, so maybe everyone is clueless?

    • Un'americana a Roma September 2, 2011 at 11:00 am #

      No way seriously? That is nuts. That ruins the entire underpinning of my story. Argh…

  3. StarryDreamer (@StarryDreamer01) September 2, 2011 at 1:37 am #

    Wow. I didn’t realize you and Ale divorced! I’m sorry to hear that. All the best to you and your family though, I love your blogs and have followed you for a long time.

    • Un'americana a Roma September 2, 2011 at 10:59 am #

      Well, I didn’t officially announce it, didn’t know how to, so it’s coming out in bits and pieces. All is well though and our family is going great so no worries! Part of life, unfortunately.

  4. nyc/caribbean ragazza September 2, 2011 at 6:48 am #

    If a Chipolte open here that would be great. There is no place in Rome to get a good burritto. Also Chipolte has a good record on how they treat their employees and where they source their food.

    But Subway? Fa schifo.

    Sara, there are two in Rome. One near the Vatican. My sister told me Subway is the fastest growing America fast food franchise in the world. They serve Pepsi and for that alone I can’t be down with them. :)

    • Un'americana a Roma September 2, 2011 at 10:59 am #

      Oh come on now Arlene! Or should I say SHUT IT DOWN NOW! HAAAHAHAHA! No, Subway cara non fa schifo. Vergonati. Ma solo perche’ ti voglio cosi’ bene questa te la faccio passa’ ‘sta vorta… :-)

      Didn’t know you were a Coca-Cola girl.

      I love Chipotle! Yum! No good Mexican places here. All too expensive.

  5. rosann September 2, 2011 at 3:51 pm #

    You’re in Rome, right? Where’s the Subway. Share. I have to admit I love seeing a McDonald’s sign……… actually I don’t eat there usually, I just love that I can use their bathroom and that the person behind the counter will always give me a napkin. LOL

  6. Audra October 29, 2011 at 11:37 am #

    Oddio… ma dai! Perche’ vorresti uno di 6 pollici quando c’e’ un “footlong”?

    Hahaha, ba dum CHA!

  7. Mozelle April 26, 2013 at 1:59 am #

    Ahaa, its nice conversation on the topic of this article here at
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