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Air travel overseas with babies – Viaggiare in aereo con i bambini

31 May

Wow. Can I just tell you how terrified I am of my return trip to Rome?

I am really terrified of my return trip to Rome.

There, I said it.

I’ve traveled back and forth to Rome with my kids before. I traveled with all three of them and my husband last summer. Thing is, the girls (twins) were 7 months. And in my (limited) experience, I’ve found that traveling overseas with babies between 6 to 8 or 9 months is what I like to affectionately refer to as the “golden era of baby travel.”

They’re not mobile yet, but they can sit up and play with a toy. They kind of smile, and coo, and just hang out. They can go in those airplane bassinet things to sleep. It’s not too bad.

My girls are nearly 18 months now. As in, won’t sit still. Tall enough to kick the seat in front of them. Capable of breaking the sound barrier with their various shrieks and wails.

It’s going to be bad. Very, very bad.

(Did I forget to mention that I also have to check two cats, five pieces of luggage, as well as a partridge and an entire pear tree? Which most likely will cause me serious issues in customs?)

Last time I flew with the girls, given that I only have two hands, I asked a flight attendant if she could help me put my hand luggage in the overhead bin since it wouldn’t fit under my seat. She said she couldn’t, because she was still recovering from back surgery. (So, remind me why you’re at work again where you deal with passengers and luggage?) Anyways, it wasn’t pretty, and it ended with her asking me if I “wanted to change flights” (why yes! High time you asked! I’d LOOOOOVE to!!!) and I replying, with my most powerful stink eye possible, “No. What I would like is help with my bag.”

Argh. Don’t even get me started.

People have told me to drug my babies with Children’s Benadryl. Apparently this is a widely-used practice. Mothers all across our great land are sedating their babies with OTC pharmaceuticals for children ages 4 and over. Um, yeah. Don’t think I’ll be going there. But I do admire your courage. One helpful advice giver even told me, “Because you know, you can’t O.D. them on that stuff.” Oh, really? Good to know. Filing that little nugget away in the mental file of “things one of my former clients in a CPS investigation might have said.”

Whatever, people. If I survive, I survive. You may have come to this article looking for helpful tips about traveling overseas with babies. I, alas, have none for you. Try not to be rude to the unhelpful human vending machines flight attendants, and do your best to eliminate as much extraneous luggage as possible, so you don’t look like I always do… a human pack mule.

Oh God, please help us, one and all.

***

A raga’! Posso dirvi quanto sono terrorizzata dal mio viaggio di ritorno a Roma?

Sono davvero terrorizzata dal mio viaggio di ritorno a Roma.

Eccolo. L’ho detto.

Io a viaggiare con i miei (tre) figli dagli Stati Uniti a Roma, si’, l’ho fatto. L’anno scorso, d’estate. Solo che, le bimbe (gemelle) avevano intorno a 7 mesi. E nella mia esperienza (limitata), trovo che fare un viaggio intercontinentale con i bambini fra i 6 e gli 8-9 mesi, e’ quello che io chiamo con tanto affetto “l’eta’ d’oro per viaggiare con i bimbi.”

Non riescono a muoversi indipendentemente, ma riescono a sedersi e giocare con qualche giocattolino. Riescono a stare in uno di quelle culle che hanno sull’aereo per dormire. Insomma, non e’ cosi’ male.

Ora le bimbe hanno 18 mesi quasi. Cioe’, nonvogliamosedercimaimamai. Abbastanza alte per dare calci ai sedili davanti, come la tortura cinese dell’acqua…giusto quando pensi sia finita, ecco che arriva un’altro. Capaci poi di rompere la barriera di suono con i loro strilli vari.

Oddio. Sara’ terribile. Molto, molto terribile.

(Prima di dimenticare, poi, vi dico con tanta gioia che devo imbarcare anche due gatti romani grassissimi, cinque bagagli, e un lavandino da cucina. Ok va bene, niente lavandino, ma tutto il resto, si’ eccome!)

Poi, va detto che io sono una pacifista. Non mi piacciono i conflitti, ragazzi. Non possiamo andare tutti d’accordo? Insomma. L’ultima volta che ho volato con i miei figli, visto che Dio mi ha dato solo due mani, ho chiesto alla hostess di aiutarmi a mettere il bagaglio a mano sopra. Perche’ mi aveva guardato e aveva visto che non c’entrava sotto il sedile davanti, e quindi mi aveva proclamato: “QUELLO deve andare sopra.” Va bene, dico io. “Mi puo’ dare una mano? Siccome ho mia figlia qui, non ci riesco da sola.”

“IO?” mi risponde. “Ma certo che no! Sono appena tornata da un intervento sulla schiena percio’ non posso toccare le valigie!” (Quindi, ricordami di nuovo come mai ti trovi qui a lavorare in un posto che si tratta quasi esclusivamente di trattare cone le persone che hanno bisogno di aiuto, e bagagli?)

Insomma, non e’ stata una bella scena, e anche se vi giuro che non mi arrabbio quasi mai, devo dire che non e’ intelligente litigare con una mamma che deve affrontare 16 ore di viaggio con tre figli sotto i tre anni. La conversazione e’ finita con lei che mi chiede se volevo “cambiarmi il volo” (ma certo! Meno male che mi hai chiesto! Pensavo che non saresti arrivata mai! Basta che mi chiedi!) e la mia risposta, con il malocchio piu’ potente che potevo, “No. Quello che VOGLIO si chiama AIUTO con il MIO BAGAGLIO.” E a quel punto, un gentiluomo vicino ha preso il mio bagaglio e l’ha messo su.

O Gesu’. Non mi ci fa pensare.

La gente ora mi sta consigliando di drogare i miei figli con una medicina che si chiama Benadryl per Bimbi, che praticamente e’ una medicina per le allergie. Pare che sia una cosa abbastanza comune. Le mamme in tutto questo paese grande stanno sedando i loro bambini con un farmaco senza bisogno di ricetta per bambini di 4 anni e sopra. Hmmm fammi pensare un attimo? No, non credo proprio che ci arrivo. Ma, vi ammiro per il vostro corraggio. Una con molto orgoglio mi ha pure detto, “Non ti preoccupare, tanto non puoi fare overdose con quella roba.” Benissimo, buono sapersi. Ora vado a mettere il suo consiglio nella mia cartella mentale sotto la causale “cose che i miei ex-clienti di servizi protettivi per i bambini abusati mi avrebbero detto sotto un’investigazione.”

Insomma, insomma. Se sopravvivo, sopravvivo. Forse siete arrivati qui cercando consigli per volare con i bambini. Ahime’, quelli non li ho. Mi dispiace veramente, soprattutto per me stessa. Vabbe’ qualche consiglio magari vi posso anche dare. Cercate di non essere maleducati con i distributori automatici umani le hostess. Poi, cercate di eliminare quanto possibile i bagagli a mano, per evitare di sembrare come sono sempre io quando salgo a bordo: un vero mulo da soma. Mi da’ davvero un tocco di gran classe.

Nostro grande Signore, chiedo aiuto.

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8 Responses to “Air travel overseas with babies – Viaggiare in aereo con i bambini”

  1. Pharmy May 31, 2011 at 10:57 pm #

    Benadryl may actually have the opposite effect. Try it, I dare ya!

  2. The Missus May 31, 2011 at 11:57 pm #

    I detest flight personnel, outside of the pilots. Flight Attendants and check-in desk clerks are complete a-holes more often than not.

  3. Un'americana a Roma June 1, 2011 at 5:51 am #

    Can you imagine? I would die on the spot.

  4. Un'americana a Roma June 1, 2011 at 5:52 am #

    Argh, don’t get me started. I don’t want to bash, as I have a wonderful aunt who is a flight attendant and does a marvelous job, as I am sure many do… however, those unfortunately have not been the ones I’ve had.

  5. LD'Amore June 1, 2011 at 11:16 am #

    Let me know what works for you… we will be taking Jack this summer for the first time, and he has the energy of about 3 normal toddlers!! It will be like traveling with the tasmanian devil! We have been trying to stock up on new and interesting toys/books/snacks everytime we go to the Target dollar spot… we are hopeing that if we introduce the new treats throughout the flight, that may keep him occupied… I also heard that it helps to travel with kids in their carseats, since they already understand that carseat=staying seated. O Dio, this shall be interesting…. please feel free to share any tips that work for you! πŸ˜›

  6. Eleonora June 1, 2011 at 11:33 am #

    I never traveled with Valerio yet… I’ll let you know!
    But I’m sure you’ll do great!
    Just avoid flight attendands with a bad attitude and look for handsome men to help yoi with your bags.
    I can’t wait to have you here!
    You’ll make living in this city almost tolerable for me πŸ˜‰

  7. Brendan June 1, 2011 at 1:14 pm #

    Love the horse photo! Fell over laughing.

  8. Rosann June 1, 2011 at 9:50 pm #

    I’m thrilled to have found your site. I adore Rome and will be returning this fall for a 3 month stay. Your posts are witty, informative, and fun. I’m also using your posts to help me with my italian. I love that you enter in both languages. Too generous of you! I can’t wait to hear how the trip goes. I’m sure it will go better than you expect.

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