Taxi Wisdom – Saggezza da tassista

18 Jul

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I’ve come to the conclusion that some of the absolute best, wisest conversations I’ve had in Rome have been with taxi drivers. Most of the drivers are Italian, and often taxi licenses get passed down from generation to generation. The drivers I adore the most are, of course, the Roman ones. But not just the ones who were born in Rome. When I say the Roman ones, what I really mean is what they call here “i romani de roma” — the Rome Romans, the real Romans, the hard core, dialect-speaking, crazy-wisdom-spouting geniuses who will tell you they got their diploma at UFU (I’m totally making this up now…) the University of F You. At least I think they would say that, if you asked them.

Anyways, last night I was in a taxi by myself and sometimes (most of the time) I am in the mood to chat. Once a cab driver told me the passengers he dislikes the most, the ones he really thinks are jerks, are the ones who are silent. That kind of made me laugh. They’re judging you, people! Talk! Ha. For me, not a problem.

So I can use pretty much anything to start up a conversation. Yesterday it was my driver’s shirt. Long sleeves.

Long sleeves, I tell you! In the middle of July! For the love! Are you kidding me?

“Hey mister,” say I. (Not really but it’s a good start). “Aren’t you hot in that long-sleeved shirt ya got on there?”

“Nope,” he says. “It’s leggerissima!” (really light)

Welp. Nice to know. Not believing you, but, hey, it’s a start.

Somehow we ended up chatting for the next 15 to 20 minutes about pretty much everything. I learned how he nearly left his wife recently (they made up, don’t worry). He’s got two teenagers. And here comes the wisdom part. Ready? He says, “You know what I always told my kids?”

“No, that I do not. Enlighten me.”

“I always told them. Words are words, but it’s actions that count.”

Oh, well hell. You just opened my personal Pandora’s box. Holy effing crapoly man. Don’t EVEN get me started. OH GESU’. Do you mean to tell me you want to talk about the CAZZARO ROMANO??? The Roman bullshit artist?? Oh, yes please! More please! Must get more wisdom from sage Roman taxi driver dad of teenagers here. Tell me more.

“Yep, that’s right. People can talk a good talk around here, you know what I mean?”

Heck yeah I know what you mean. All too well. Tell me more.

“So I say, FRIED AIR!”

Wait, what? Let me get my pen out and take notes here. Fried air?

“Yep! That’s how we say it in Rome, when people tell you things that aren’t true. You know, I’ve seen people who could convince you that a donkey could fly. Oh man could they convince you. You’d tell everyone, did you know, donkeys fly? But you know what? Donkeys don’t fly.”

Yes, people. This is what I am saying. Fried air.

“You know,” he goes on. “Mr. Bigtimeknowitall (this is my feeble attempt to translate his awesome term for someone who goes around spouting b.s. right and left without knowing a damn thing), yeah, he’ll tell you all kinds of things. But in the end… aria fritta.”

Oh God. You know, Romans will fry up anything, even air.

Mr. Taxi Driver, you are oh-so-wise. I am glad you reconciled with your wife. I hope you don’t have any run-ins with any fryers of air. And no, donkeys do not fly.

Ragazzi, stavo riflettendo ieri, come ogni tanto faccio, e mi sono resa conto di un fatto inequivocabile. I tassisti romani sono saggi. Hanno la cosidetta sagezza, loro. Ma non ogni tassista romana. No. Voglio precisare che quelli più saggi sono quelli che parlano un romanesco stretto di una strettezza che vi dico solo quando avete quel paura che vi fa … insomma mi avete capito. Romani de Roma. Quelli lì.

Ieri mi è capitato di stare in taxi con uno di questi. Non lo sapevo all’inizio, anche se potevo già annusarlo dal fatto degli occhiali da sole tipo Tony Pagoda (leggete) o Graziano Biglia (leggete), i miei due miti letterari. Già partiva sulla strada giusta, questo qui. Mi ha incuriosito. Aveva una camicia a maniche lunghe. Mi danno una perplessità queste persone che girano a metà luglio con degli indumenti così … non estivi. Per dire. Io andrei in giro in bikini a Roma se non fosse per il fatto che ho partorito tre figli, due di quali sono state gemelle. Insomma. Gli chiedo, “Ma non ha caldo con quella camicia?”

E così umilmente è partita una delle conversazioni più sagge che ho avuto il piacere di … conversare … negli ultimi tempi.

Eravamo vecchi amici, io e Biglia. Parlavamo del amore perso, la sua quasi separazione con la moglie (scusate, volevo dire moje) che poi si sono rappacificati quindi non vi preoccupate! Ha due teenager, lui. Gran simpaticone. A un certo punto mi fa (ecco viene la sagezza ora), “… e poi sai che ho sempre detto ai miei figli?”

(No, non lo so.)

“Sempre detto. Parole sono parole ma sono le azioni che contano.”

ECCALA’! E così siamo arrivati a uno dei miei discorsi perennemente preferiti. Una specie di creatura che si trova a Roma che io, con tanto affetto, chiamo “er cazzaro romano.” Sì, signor tassista molto saggio, raccontami un po’ tutto quello che sai di queste persone qui. Mi devo difendere.

Mi fa, “Perchè sono persone fatte di aria fritta, loro.”

ARIA FRITTA? O Gesù. Fantastico. Come un supplì vuoto. Aria fritta.

“Er Sor Saputo (ve lo giuro ha detto così) ti può convince che gli asini volano. Ti dice che gli asini volano, tu credi poi che gli asini volano perchè questi sono bravi a farti credere. Ma. Gli asini: non volano.”

Giustissimo. Non volano. (Sono una che sarei disposta a credere che non solo volano ma fanno pure uno spettacolo di “Lago dei Cigni” con le scarpe da punta. Sono fatta così, che ci vuoi fare?)

Insomma. Grandissimo. Con quei occhiali da sole tutto “CHiPS“. Oddio. E adesso, giusto per sfizio puro, vi dò il vostro “momento giornaliere di Zen.”

Non c’è di che.

(Posso essere io la poliziotta? Fichissima. E la musica, ragazzi? Paradiso puro. Poi scusate, ma quand’è stata l’ultima volta che avete visto una camionista donna?) Non c’entra quasi niente, lo so. Ma qualsiasi scusa per farmi rivivere un momento di gioia della mia gioventù allora è valida.

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4 Responses to “Taxi Wisdom – Saggezza da tassista”

  1. anna l'americana July 18, 2011 at 9:32 pm #

    “Sor Saputo.” TROPPO FORTE!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  2. rosann July 19, 2011 at 7:51 pm #

    I’ve never taken a taxi in Rome because I prefer the metro/busses, but I might give it a try just for the conversation. I’ve been spending quite a bit of time on your site lately — enjoying the past posts and trying, as always, to learn this beautiful language that seems just beyond my reach. I return to Rome in 6 weeks for a 3 month stay. Yea!

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  1. How to Take a Taxi in Rome Without Getting Ripped Off, 2nd ed. « - February 13, 2012

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